お肉やお魚を解凍する方法は?美味しさを損なわないやり方を紹介!

お肉やお魚を解凍する方法は?美味しさを損なわないやり方を紹介!

解凍はお肉・お魚を長持ちさせる為には欠かせない方法ですが、解凍した時には本来の旨みを失ってしまうという難点があります。

色々ある解凍方法の注意点や、美味しさをそのままに解凍できるオススメの方法について紹介します。



食材は解凍すると美味しさが半減する!?

食材は解凍すると美味しさが半減する!?

冷凍していた食材を調理して食べた時に、本来の食材の味より美味しさが減っていると感じる人は少なくありません。

冷凍は食材を長持ちさせるには良い方法ですが、特にお肉やお魚の場合は解凍方法を誤ると食材の味が大きく落ちてしまいます。

どうして解凍しただけで食材の味が変わってしまうのでしょうか。

食材の美味しさを半減させるドリップとは?

冷凍された食材が温まると、中に含まれていた水分が流れ出てくることがあります。

スーパーなどで買い物をして自宅で冷蔵庫に入れようとしたら、お肉やお魚から汁が漏れている、という経験をしたことがある人もいるでしょう。

その汁こそが、食材の旨みを半減させる原因で“ドリップ”と呼ばれるものです。

このドリップの中に旨みが凝縮されているため、下手に解凍することによって旨みを無駄に流してしまっていることになります。

ドリップが起こる原因は?

お肉やお魚は60%近くの水分を含んでおり、冷凍した時には当然その水分が凍ります。

凍った水分は食材の細胞・細胞膜を傷め、壊してしまいます。

食材を解凍したときにドリップが起こるのは、食材の細胞内にある氷が解け、冷凍によって傷んだ細胞から旨みや栄養素が流れ出てくることが原因です。

そのためお魚やお肉は冷凍前より柔らかくなり、美味しさも減ったように感じます。

お肉・お魚の色々な解凍方法!!

方法その1:自然解凍

方法その1:自然解凍

室内自然解凍とも言い、冷凍した食材をキッチンなどに置いて自然に解凍されるのを待つ方法です。

道具も必要なくとても簡単な解凍法ですが、お肉やお魚の解凍方法に適しているとは言えません。

多くの細菌は10℃から繁殖するため、温度の高い室内に食材を置いておくと、菌が繁殖して食中毒などを起こす原因になります。

そのため自然解凍してしまった食材は、念入りに火を通すなど注意が必要です。

自然解凍が可能な冷凍食品や菓子類、パンなどに自然解凍は使い、お肉やお魚の場合ならこの方法は避けた方が良いでしょう。

方法その2:電子レンジ解凍

方法その2:電子レンジ解凍

食材が必要な時に、すぐに解凍ることができるのは電子レンジ解凍の強みですが、お肉や魚に使う時には注意が必要です。

冷凍ハンバーグのような加工されているお肉にレンジを使うことは問題ありませんが、普通の生のお肉、お魚を電子レンジで解凍すると、ドリップが多く出て旨みが半減してしまいます。

また、解凍した肉・魚を放置しておくと、菌が繁殖してしまうので解凍後の食材はすぐに調理することが重要です。

方法その3:流水解凍

方法その3:流水解凍

厚み・大きさのある食材や、大量の食材を解凍させる時にオススメなのが流水解凍です。

食材の量などにもよりますが、水道水を食材に流し続けることによって通常10~30分程で解凍することができます。

直接水があたらないように、食材はジップロックに入れてから解凍するようにしましょう。

半解凍で切ることの多いお刺身や、下味をつけるお肉・お魚は様子を見て半解凍の状態で引き上げた方が良いでしょう。

水道水は季節によって水温が変わり、冬場は10℃程なのに対し、夏場は20℃近を超えることもありあます。

その為、暑い季節に流水解凍を使う場合には、水温を確認してからの方が良いでしょう。

流水解凍を行う場合は、水温は20℃以下で行うのが適切です。

水の温度が高すぎると、過度に解凍しすぎてしまい美味しさが損なわれてしまう可能性がありますので、夏場で「水温が高すぎるかな?」と思った時は下記の方法5氷水解凍がオススメです。

方法その4:冷蔵庫解凍

方法その4:冷蔵庫解凍

冷蔵庫解凍は、冷凍庫から冷蔵庫に移動させて低い温度で徐々に食材を解凍していく方法です。

冷凍状態からの温度変化が緩やかな為、食材を傷めることなく解凍でき、ドリップも少なく旨みが逃げにくいのが特徴です。

食品を冷蔵庫に入れておくだけなので、水や電気を使う事もなく、家計にも優しい方法と言えます。

肉・魚全般に利用できる方法ですが、解凍までの時間が長く、冷凍されている食品の大きさなどによって6~10時間かかります。

解凍にかかる時間を見越して料理をする必要があるので、急ぎの時にはあまり向いている方法とは言えません。

とはいえ、夜準備しておけば朝ご飯に使用できますし、午前中に冷蔵庫に入れれば夕飯の支度に間に合いますので、献立を既に考えている時はこの解凍方法を使うのがベストでしょう。

方法その5:氷水解凍

方法その5:氷水解凍

冷蔵庫解凍より短い時間で安全に食材を解凍したい時にオススメなのが氷水解凍です。

他の解凍方法に比べてドリップなどの心配もなく、美味しさを保ったまま解凍することが可能です。

氷水解凍をする時は、流水解凍時と同様にジップロックなどに入れて、食材を濡らすのは避けましょう。

氷水の入ったボウルに食材を入れることにより、大きすぎない食材なら2時間程度で解凍できます。

食材を美味しく解凍できる“解凍プレート”とは?

食材を美味しく解凍できる“解凍プレート”とは?

解凍プレートは、熱伝導性の高いアルミニウムで作られ、食材を置いておくだけで短時間で解凍できる優れものです。

水に浸けたり氷を用意する必要もなく手軽に食材を解凍できるので、急ぎの時の利用もオススメできます。

解凍プレートを使えば美味しさはそのまま!

解凍プレートは、時間がかからずに解凍することができるほか、ドリップ量を大幅に抑えられるというメリットがあります。

解凍プレートを使うことによって、旨み成分や肉汁を逃すことなく解凍できるので、他の解凍法よりも食材の旨みを堪能できます。

また、プレートには抗菌作用があり、短時間で食材が冷えたまま解凍することによって食中毒の予防にもなるので安心して食材を使うことができます。

解凍プレートを購入する時の注意点は?

プレートのサイズ

プレートの大きさも様々なので、普段調理する食材の多さや人数に合わせて選ぶようにしましょう。

十分なスペースがある場合には大き目のプレートも利用できますが、キッチンの広さによっては標準の大きさのプレートを2枚用意するのも良いでしょう。

解凍時間

一口に解凍プレートと言っても商品によって解凍時間が異なります。

メーカーのホームページに、商品情報として解凍の目安時間が掲載されている場合も多いので、事前に確認しておくことをオススメします。

プレートの種類

解凍プレートの中には、両面使用可能な物や、プレート同士を重ねることによって更に解凍にかかる時間を短縮できる商品もあります。

また、ドリップした液が溜まらないようにドリップキャッチャーや溝がついているプレートもあるため、自分に合った商品を選びましょう。